Bhanu war zurückhaltend und spielte zu wenig

Designerin Ritu Kumar teilt Schnappschüsse ihrer langjährigen Kollegin und Freundin

Die Kostümbildnerin Bhanu Athaiya, Indiens erste Oscar-Preisträgerin, verstarb am Donnerstag nach längerer Krankheit im Alter von 91 Jahren in ihrer Wohnung. Die erste Inderin, die 1983 für ihre Arbeit in dem Film Gandhi einen Oscar gewann, begann ihre Karriere als Kostümbildnerin in Hindi-Filmen mit Guru Dutts Hit C.I.D. von 1956. Sie verankerte ihre indische Design-Sensibilität am globalen Firmament, als sie zusammen mit John Mollo den Oscar für das beste Kostümdesign in Richard Attenboroughs Gandhi gewann. Ihr Sari im Mumazz-Stil ist nach wie vor einer der begehrtesten Stile für Fashionistas. Die Designerin Ritu Kumar, die ihre Freundin und Kollegin war, teilt: „Ich bin so aufgeregt, das zu hören. Sie machen sie nicht mehr so. Als sie den Oscar gewann, den sie meiner Meinung nach wirklich verdient hatte, fragten viele Leute: „Warum und was hat sie in dem Film gemacht?“, und ich sagte: „Sie machen wohl Witze? Sie hatte ein tiefes Verständnis für Kostümdesign, und sie war immer authentisch und mehrdimensional – sei es die Beschaffung von Khadi oder die Ausstattung eines Films. Ihre Arbeit beweist, dass sie nie irgendeine Situation verherrlicht hat und dem Storyboard und der Vision des Regisseurs treu geblieben ist. Kostümbildner in Filmen zu sein ist sehr schwierig, da man sich bewusst ist, dass man das unwichtigste Mitglied der Crew ist und die letzte Priorität erhält, aber seine Arbeit ist von höchster Wichtigkeit. Denn wenn die Leute sich einen Film anschauen, wird ihnen die Kleidung als erstes auffallen. In ihrer illustren Arbeit übte sie sehr viel Zurückhaltung aus, und es herrschte immer ein Gefühl der Ausgeglichenheit. Die Art und Weise, wie sie ihre Dhotis drapiert und ihre Figuren gestylt hat, war authentisch, ohne in einen Glam-Modus zu verfallen“.

Ritu und Bhanu sprachen über die Gesellschaft, den Wandel der Zeit und ihre gegenseitige Liebe zu Textilien, Drucken und Kino, wann immer sie sich trafen. „Ein- oder zweimal sprach sie mit mir über die Stoffbeschaffung, da ich im handwerklichen Bereich arbeite. In Sahib Bibi Aur Ghulam (1962) sollte Meena Kumari durchgehend Benarasi-Saris tragen, was sie ziemlich steif aussehen ließ, so dass Bhanu das leichte Netz in das Aussehen einarbeitete, um sie zu stylen, was sie schön aussehen ließ. Nach einem Punkt gingen wir in das Reich von Bollywood über, das von Traumsequenzen bestimmt war, und das war nicht ihre Stärke, und es machte ihr keinen Spaß. Ein zeitgenössischer Film wie Lagaan war eher etwas für sie, und ich mochte die Art und Weise, wie sie die lächerlichen steifen Oberlippen-Briten darstellte, die bei dem heißen indischen Wetter Meter um Meter Stoffe trugen. Sie verstand den indischen Hintergrund und unser Indischsein wunderbar“, erzählt Ritu.

„Wir trafen uns hin und wieder bei Preisverleihungen, und es war schön zu sehen, dass sie, obwohl sie einige der größten Stars stylte, nie von den Stars begeistert war. Ich habe meine Zeit mit ihr immer genossen. Sie war sehr zurückhaltend. Die 50er und 60er Jahre waren die Epoche, in der die Menschen sich nicht selbst propagierten oder förderten, es war eine Welt ohne Mobiltelefone, und man blieb oft bei einem Shooting hängen. Sie erzählte mir vom Salzmarsch-Schießen, das heiß und unerträglich war, und sie konnten nirgendwo bleiben“, fügt Ritu hinzu.

„Es ist das Ende einer Ära. Obwohl sie in Mumbai lebte, blieben wir immer in Kontakt. Das letzte Mal traf ich sie vor fünf oder sechs Jahren auf einer Modewoche in Jaipur. Wir waren drei Tage lang dort, um Kunsthandwerk aus der Region zu beurteilen“, erinnert sie sich.

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