Hoffnung! Omikron reagiert auf Biontech-Impfstoff! Sind wir doch nicht wehrlos?

Omikron entzieht sich in einer Studie nicht vollständig dem COVID-Impfstoff von Biontech/Pfizer und gibt Wissenschaftlern Anlass zur Hoffnung – sind wir doch nicht wehrlos?

Kann Biontech Omikron doch etwas entgegensetzen?

Eine neue vorläufige Studie über das Ansprechen der Omikron-Variante auf die Impfstoffe von Biontech/Pfizer wurde veröffentlicht.

Die von dem südafrikanischen Forscher Alex Sigal und seinen Kollegen durchgeführte Studie deutet darauf hin, dass Omikron sich dem Schutz durch COVID-Impfstoffe nicht vollständig entzieht.

Wie von vielen Wissenschaftlern bereits vermutet, zeigte die Studie jedoch auch, dass der Biontech/Pfizer-Impfstoff bei der Neutralisierung von Omikron wesentlich weniger wirksam ist als eine ältere Version des SARS-CoV-2-Virus, da die Neutralisierungsaktivität um etwa das 40-fache abnimmt.

Noch ist die Studie nicht bestätigt

Die Ergebnisse der Studie wurden noch nicht von Experten begutachtet. Sie sollen in den nächsten Tagen online auf dem Preprint-Repository medRxiv veröffentlicht werden.

Die Wissenschaftler haben auf die Ergebnisse der Studie reagiert, einige mit vorsichtigem Optimismus.

Auf Twitter schrieb Sigal, ein Forscher am Africa Health Research Institute und außerordentlicher Professor an der Universität von KwaZulu-Natal, dass die Ergebnisse „besser sind, als ich von Omikron erwartet habe“, und dass die Tatsache, dass die Variante nicht vollständig von Impfstoffen verschont bleibt, „bedeutet, dass es sich um ein lösbares Problem mit den uns zur Verfügung stehenden Mitteln handelt“.

Omikron bleibt tückisch

Die Studie bedeutet jedoch nicht, dass Omikron keine Bedrohung darstellt. „[Omicron] entkommt sicherlich“, sagte Sigal gegenüber CNN. „Es ist sicherlich schlecht. Aber es sieht für mich so aus, als gäbe es Möglichkeiten, damit umzugehen.“

Muge Cevik, klinischer Dozent für Infektionskrankheiten und medizinische Virologie an der Universität von St. Andrews in Schottland, schloss sich dieser Meinung an.

„Wir haben auf diese Ergebnisse gewartet. Ich muss sagen, dass sie insgesamt besser sind, als ich erwartet habe“, schrieb sie auf Twitter. „Ja, es bedeutet, dass wir mehr Durchbruchsinfektionen mit Omicron sehen werden, aber die Hybridimmunität hält ziemlich gut und hoffentlich werden wir ähnliche Daten mit verstärkten Antiseren sehen.“ Eine Kombination aus Immunität, die durch eine Infektion und den Impfstoff erworben wurde, wird als Hybridimmunität bezeichnet.

Testgruppe sehr klein

Es ist noch nicht klar, wie sich die Ergebnisse der frühen Studie auf Impfstoffe in der Praxis übertragen lassen. Außerdem war die Studie mit den Proben von 12 doppelt geimpften Personen klein.

„Bei denjenigen, die zuvor mit COVID-19 infiziert und zusätzlich geimpft worden waren, blieb ein beträchtlicher Immunschutz erhalten“, erklärte Dr. Dianne Sika-Paotonu, Dozentin für Pathologie und Molekularmedizin an der University of Otago Wellington in Neuseeland, gegenüber dem Science Media Centre zu dieser Studie.

Sie fügte jedoch hinzu, dass noch mehr Informationen über Omicron benötigt werden, einschließlich der Frage, ob es im Vergleich zu Delta eine schwerere Krankheit verursacht oder nicht.

Florian Krammer ist Professor in der Abteilung für Mikrobiologie an der Icahn School of Medicine am Mount Sinai. Er sagte auf Twitter, dass sich seine Meinung über Omicron nach den Ergebnissen der Studie nicht geändert hat, die seiner Meinung nach zeigt, dass bei geimpften Personen „wenig“ neutralisierende Aktivität gegen Omicron übrig geblieben ist.

„Menschen, die infiziert waren und dann geimpft wurden, hatten jedoch trotz einer drastischen Verringerung eine Restneutralisierungsaktivität“, fügte er hinzu. „Dies ist sicherlich auch ein gutes Zeichen für geimpfte Personen, die ihre Auffrischungsdosis erhalten haben.

Ende November hatten die Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ihre Empfehlung für eine Auffrischungsimpfung nach dem Auftreten der Omicron-Variante dahingehend verschärft, dass alle Personen ab 18 Jahren eine Auffrischungsimpfung erhalten sollten, sobald sie sechs Monate nach der zweiten Impfung von Pfizer oder Moderna oder zwei Monate nach der Impfung von Johnson & Johnson geimpft wurden.

In dieser Woche erklärte Jeff Zients, Koordinator für COVID-19 im Weißen Haus, dass die tägliche Rate der Auffrischungsimpfungen im ganzen Land ihren Höchststand erreicht habe.