How One Of The Biggest Family Fortunes Of All Time Was Lost Within A Few Generations – Geld und Vermögen 2022 – so reich ist How One Of The Biggest Family Fortunes Of All Time Was Lost Withi

Die Vanderbilt-Familie ist eine der ältesten Familien des „alten Geldes“ in Amerika. Zu großem Reichtum gelangten sie während des Gilded Age in der zweiten Hälfte des 19th Jahrhunderts. Alles begann mit Cornelius Vanderbilt, den viele für den größten Kapitalisten der Geschichte halten. Im Jahr 1810 lieh sich der damals 16-jährige Cornelius 100 Dollar von seiner Mutter. Von diesen 100 Dollar baute er ein Vermögen von rund 100 Millionen Dollar auf. Bereinigt man das Vermögen von Cornelius Vanderbilt um die Inflation, so entspräche das heute etwa 200 Milliarden Dollar. Diese Art von Reichtum war im 19th Jahrhundert noch unbekannt. Das ist die Art von Reichtum, die viele Generationen überdauert. Das war beim Vanderbilt-Vermögen jedoch nicht der Fall. Innerhalb von 50 Jahren nach Cornelius‘ Tod im Jahr 1877 war sein Vermögen vollständig verschwunden.

Cornelius war ein Schifffahrtsmagnat. Er begann sein Schifffahrtsgeschäft mit einem einzigen Schiff und baute es schließlich zu einer kleinen Passagierflotte aus. Dann stieg er in das Dampfschifffahrtsgeschäft ein. Als er 50 Jahre alt war, hatte er ein Vermögen angehäuft und wandte sich dem Aufbau eines Eisenbahnimperiums zu. Bis zu seinem Tod im Alter von 82 Jahren konzentrierte er sich auf sein Eisenbahngeschäft.

Er war auf Schritt und Tritt erfolgreich, vor allem weil er ein natürliches Talent für Geschäfte hatte. Er wusste, wie er die Konkurrenz einschätzen, mit dem Geld umgehen, die Kosten kontrollieren, die Einnahmen im Auge behalten, Geschäfte abwickeln und Netzwerke knüpfen konnte. Er glaubte an den freien Wettbewerb, daran, dass die Dinge ihren eigenen Lauf nehmen, und er wollte die Regierung aus der freien Wirtschaft heraushalten.

Als Cornelius beispielsweise in die Schifffahrtsbranche einstieg, wurde diese von Unternehmen betrieben, die Monopolrechte auf bestimmten lukrativen Routen kontrollierten. Cornelius umging dies, indem er die Kosten senkte, schnellere Schiffe baute und die Fahrpreise fast auf Null reduzierte. Diese Praxis verdrängte viele seiner Konkurrenten aus dem Geschäft. Als er in das Eisenbahngeschäft einstieg, behielt er dieselben Praktiken bei.

Als Cornelius starb, übernahm sein Sohn William die Geschäfte und das Vermögen der Familie. William besaß das Geschäftstalent seines Vaters und verdoppelte das Vanderbilt-Vermögen bis zu seinem Tod im Jahr 1885 auf 200 Millionen Dollar.

Und dann begann der Niedergang. Williams Familie erbte das riesige Vermögen und hatte keine Lust, daran zu arbeiten, es zu vergrößern oder gar zu erhalten. Sie führten einen extravaganten Lebensstil. Sie bauten riesige Anwesen in teuren Lokalen, die von den Reichen und Berühmten besucht wurden. Zehn dieser Häuser waren palastartige Villen in Manhattan. Die Vanderbilt-Erben waren von Ego und Anspruch getrieben und verschwendeten ihr Geld nach Strich und Faden.

Nur 30 Jahre nach Cornelius‘ Tod gehörte kein einziges Mitglied der Vanderbilt-Familie mehr zu den reichsten Menschen in den USA. Innerhalb von 50 Jahren war das Vermögen komplett verschwunden.

Daraus lässt sich eine Lehre ziehen. Sicher, Cornelius‘ Erben gaben ihr Geld aus, als wäre es aus der Mode gekommen, aber das Familienvermögen hätte lediglich verringert, nicht aber dezimiert werden müssen.

Was Cornelius (und später William) falsch gemacht hat, ist, dass er sein Vermögen nicht diversifiziert hat. Sein ganzes Geld steckte in Schifffahrts- und Eisenbahnaktien. Das funktionierte für Cornelius, denn er war sehr stark in das Tagesgeschäft und die Verwaltung seiner Unternehmen eingebunden. Das war bei seinen Erben nicht der Fall. Wenn das Familienvermögen in Aktien von Unternehmen gebunden ist, die der Familie gehören, ist es für jemanden zu einfach zu sagen: „Lasst uns ein paar Aktien verkaufen“, um ein beliebiges Eitelkeitsprojekt zu finanzieren, das seine Aufmerksamkeit erregt hat.

Das zweite große Problem mit dem Vanderbilt-Vermögen ist, dass es kaum echte Vermögenswerte hatte. Es besaß kein Land oder Immobilienvermögen. Cornelius besaß keine Anlageimmobilien. Trotz seines enormen Reichtums versäumte er es, Immobilien in Manhattan zu kaufen, obwohl er seine Geschäfte von dort aus führte. Cornelius konzentrierte sich auf Dividenden und war blind für den Cashflow, den er als Investor auf dem New Yorker Immobilienmarkt erzielen konnte. Wenn das Vanderbilt-Vermögen auch nur zu 25 % in Grundstücke und Gebäude investiert worden wäre, wäre es für seine Erben schwieriger gewesen, es aus einer Laune heraus zu verkaufen. So hätte das Familienvermögen für künftige Generationen erhalten werden können.

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