Jacinda Ardern aus Neuseeland auf dem Weg zu einem erdrutschartigen Sieg und einer zweiten Amtszeit

Mit mehr als der Hälfte der ausgezählten Stimmen hatte Arderns liberale Labour-Partei fast die doppelte Unterstützung ihres wichtigsten Herausforderers, der konservativen National Party.

Bei den Parlamentswahlen in Neuseeland steuerte Premierministerin Jacinda Ardern am Samstag auf einen erdrutschartigen Sieg und eine zweite Amtszeit zu.

Mit mehr als der Hälfte der ausgezählten Stimmen hatte Arderns liberale Labour-Partei fast die doppelte Unterstützung ihres wichtigsten Herausforderers, der konservativen National Party.

Arbeit stand kurz davor, eine klare Mehrheit im Parlament zu gewinnen, was nicht mehr geschehen ist, seit Neuseeland vor 24 Jahren ein proportionales Wahlsystem eingeführt hat. Normalerweise müssen die Parteien Allianzen bilden, um zu regieren, aber diesmal können Ardern und Labour es vielleicht alleine schaffen.

„Es ist ein Erdrutsch, der so aussieht, als sei unsere Abstimmung die beste seit den 1940er Jahren“, sagte Arbeitsminister David Parker. „Es ist in erster Linie eine enorme Ehre für den Premierminister, aber auch für das Labour-Team und die Labour-Bewegung insgesamt.“

Eine Rekordzahl von Wählern gab in den zwei Wochen vor der Wahl vorzeitige Stimmabgaben ab.

Zu Beginn dieses Jahres stieg ihre Popularität sprunghaft an, nachdem sie erfolgreich versucht hatte, das Coronavirus auszumerzen. Gegenwärtig gibt es in der Nation von 5 Millionen Menschen keine Verbreitung des Virus, und die Menschen müssen keine Masken mehr tragen oder soziale Distanz wahren.

Ardern, 40, gewann den Spitzenposten nach der Wahl 2017, als Labour ein Bündnis mit zwei anderen Parteien einging. Im folgenden Jahr wurde sie erst die zweite Weltführerin, die während ihrer Amtszeit ein Kind bekam.

Sie wurde zu einem Vorbild für berufstätige Mütter auf der ganzen Welt, von denen viele in ihr einen Kontrapunkt zu Präsident Donald Trump sahen. Und sie wurde für ihren Umgang mit dem letztjährigen Angriff auf zwei Moscheen in Christchurch gelobt, bei dem ein weißer Rassist 51 muslimische Gläubige erschossen hatte.

Sie beeilte sich, neue Gesetze zum Verbot der tödlichsten Arten halbautomatischer Waffen zu verabschieden.

Ende März dieses Jahres, als nur etwa 100 Menschen positiv auf COVID-19 getestet worden waren, verhängten Ardern und ihre Gesundheitsbehörden eine strenge Abriegelung Neuseelands unter dem Motto „Geh hart ran und geh früh“. Sie schloss die Grenzen und umriss ein ehrgeiziges Ziel, das Virus vollständig zu eliminieren, anstatt nur zu versuchen, seine Ausbreitung einzudämmen.

Da Neuseeland den Vorteil hat, ein isolierter Inselstaat zu sein, funktionierte die Strategie. Das Land eliminierte die Übertragung durch die Gemeinschaft für 102 Tage, bevor im August in Auckland ein neuer Cluster entdeckt wurde. Ardern verhängte rasch eine zweite Sperre in Auckland, und der neue Ausbruch verblasste. Die einzigen neuen Fälle, die in letzter Zeit entdeckt wurden, waren unter den zurückkehrenden Reisenden, die sich in Quarantäne befinden.

Der Ausbruch in Auckland veranlasste Ardern auch dazu, die Wahl um einen Monat zu verschieben, und trug dazu bei, die vorzeitige Wahlbeteiligung zu erhöhen.

Die Vorsitzende der National Party, Judith Collins, ist eine ehemalige Anwältin. Sie diente als Ministerin, als National an der Macht war, und ist stolz auf ihre unverblümte, unsinnige Herangehensweise, die im Gegensatz zu Arderns einfühlsamem Stil steht. Collins, 61, versprach als Reaktion auf den durch den Virus verursachten wirtschaftlichen Abschwung weitreichende Steuersenkungen.

Bei der Wahl hatten die Wähler auch ein Mitspracherecht bei zwei umstrittenen sozialen Fragen – ob Marihuana und Euthanasie legalisiert werden sollten. Vor der Wahl durchgeführte Umfragen deuteten darauf hin, dass das Euthanasie-Referendum wahrscheinlich angenommen werden würde, während die Abstimmung über Marihuana ungewiss blieb. Die Ergebnisse beider Volksabstimmungen werden am 30. Oktober bekannt gegeben.

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