Japans neuer Premierminister treibt Abes Vision vor der Asienreise voran

Als er mit dem Versprechen, „für das Volk zu arbeiten“, aus Shinzo Abes Schatten tritt, erweist sich Suga in gewisser Weise als noch härtere Linie.

Japans neuer Premierminister, Yoshihide Suga, brach am Sonntag zu seinem ersten Auslandsaufenthalt auf, seit er im vergangenen Monat die Nachfolge seines Vorgängers Shinzo Abe angetreten hatte, und reiste nach Vietnam und Indonesien.

Die Entscheidung, Südostasien zu besuchen, unterstreicht Japans Bemühungen, dem chinesischen Einfluss entgegenzuwirken und stärkere Wirtschafts- und Verteidigungsbeziehungen in der Region aufzubauen, ganz im Einklang mit Abes Vision eines „freien und offenen Indopazifikraums“, die er zusammen mit Washington vorangetrieben hatte.

„Die ASEAN-Länder sind unsere wichtigen Partner für die Verwirklichung des ‚freien und offenen Indopazifikraums‘, für den sich Japan einsetzt“, sagte Suga gegenüber Reportern, bevor er seinen Flug nach Hanoi bestieg. „Als Teil der indisch-pazifischen Nationen hat sich Japan verpflichtet, einen Beitrag in der Region zu leisten, und ich werde dies den Menschen innerhalb und außerhalb unseres Landes deutlich vermitteln. Seine Reise spiegelt auch die Realitäten einer Pandemie wider. Da die USA an die Wahlen vom 3. November gebunden waren, konnte Suga nicht sofort zu Gesprächen mit Japans wichtigstem Verbündeten nach Washington reisen, nachdem er Abe ersetzt hatte, der aus gesundheitlichen Gründen zurückgetreten war.

Da er aus Abes Schatten mit dem Versprechen auftaucht, „für das Volk zu arbeiten“, erweist sich Suga in gewisser Weise als noch härtere Linie. Er hat innerhalb Japans Nackenhaare aufgeworfen und könnte die Nachbarn, die bereits durch Abes nationalistische Agenda verärgert waren, verärgern.

Abe hatte geschworen, Japans schwindende diplomatische Statur und seinen Nationalstolz wiederherzustellen, indem er eine ultranationalistische Politik wie traditionelle Familienwerte fördert und die pazifistische Verfassung nach dem Zweiten Weltkrieg ändert, um seinem Land eine größere militärische Rolle im Ausland zu ermöglichen.

Suga wird voraussichtlich ein Abkommen über Verteidigungsgüter und Technologietransfer mit Vietnam als Teil der Bemühungen zur Förderung des Exports von in Japan hergestellter militärischer Ausrüstung unterzeichnen. Das ist ein Signal, dass Suga mit Sicherheit in die Fußstapfen Abes in der Diplomatie treten wird.

Zu Hause war Suga vor allem dafür bekannt, dass er hinter den Kulissen Abes Agenda als oberster Kabinettssekretär vorantrieb. Er hat seinen bescheidenen Hintergrund als Sohn eines Erdbeerbauern und eines Lehrers und seinen unauffälligen und hart arbeitenden Stil geschickt genutzt, um ein populistischeres Image als sein Vorgänger zu schaffen.

Da ein Großteil der Welt, darunter auch Japan, mit dem Kampf gegen die Pandemie beschäftigt ist, konzentriert sich Suga mehr darauf, Ergebnisse zu erzielen. Bisher scheint er zu versuchen, sich von Abe abzuheben, indem er eine verbraucherfreundliche Politik betreibt, mit der er seinen Pragmatismus und seine Effizienz unter Beweis stellen will.

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Da innerhalb weniger Monate nationale Wahlen anstehen, bleibt nur wenig Zeit zu verlieren.

„Ich denke immer daran, das, was erreicht werden muss, ohne zu zögern und schnell anzugehen und von dem auszugehen, was möglich ist…. und die Menschen die Veränderung erkennen lassen“, sagte Suga am Freitag vor Reportern, als er seinen ersten Monat im Amt kennzeichnete.

Er hat seinem Kabinett befohlen, die Genehmigungen für mehrere Projekte zu überstürzen, wie z.B. die Abschaffung des Erfordernisses von „Hanko“-Stempeln im japanischen Stil, die häufig anstelle von Unterschriften auf Geschäfts- und Regierungsdokumenten verwendet werden. Er treibt seine früheren Bemühungen voran, die Handytarife zu senken und die Nutzung von Computern sowie die Online-Nutzung von Regierung und Wirtschaft zu fördern.

Angesichts der niedrigen Geburtenrate und der schrumpfenden Bevölkerung Japans befürwortet er die Gewährung von Versicherungsschutz für Unfruchtbarkeitsbehandlungen.

„Bisher arbeitet Premierminister Suga an einer Politik, die leicht verständlich und bei vielen Menschen beliebt ist, da seine Regierung offenbar bestrebt ist, hohe Unterstützungsquoten aufrechtzuerhalten“, sagte Ryosuke Nishida, Soziologe am Tokyo Institute of Technology. Gleichzeitig hat Sugas Weigerung, die Berufung von sechs der 105 Professoren in den staatlich finanzierten Wissenschaftsrat Japans zu bewilligen, den Vorwurf auf sich gezogen, er versuche, Dissensen einen Maulkorb anzulegen und die akademischen Freiheiten zu beschneiden.

Der Vorwurf dürfte sich für Suga nicht zu einer ernsthaften Krise auswachsen, da er keine Erklärung abgegeben hat, außer dass seine Entscheidung rechtmäßig war und dass die Gruppe von Akademikern, die die Regierungspolitik berät und überprüft, für die Öffentlichkeit akzeptabel sein sollte.

Aber er fügte den Bedenken hinzu, dass Suga bei der Niederschlagung der Opposition offener sein könnte als Abe: Der 1949 eingerichtete Rat hat sich wiederholt gegen die militärtechnische Forschung an Universitäten ausgesprochen, zuletzt im Jahr 2017. Seine Einwände gegen die staatliche Finanzierung solcher Forschung stehen im Widerspruch zu Abes Bemühungen, Japans militärische Fähigkeiten aufzubauen.

Viele Japaner, insbesondere Akademiker, sind angesichts der Geschichte des Militarismus und der antikommunistischen Kampagnen des Landes nach dem Zweiten Weltkrieg vor Machtmissbrauch vorsichtig.

Der Historiker Masayasu Hosaka beschrieb dies in der Zeitung Mainichi als „Säuberungsaktion“. Die überraschende Entscheidung ließ die Unterstützungsquote für Sugas Kabinett letzte Woche auf knapp über 50% steigen, während sie kurz nach seinem Amtsantritt noch bei weit über 60% lag.

Um das Unbehagen über eine mögliche Einmischung in die akademische Freiheit zu zerstreuen, drängte das Bildungsministerium die öffentlichen Schulen, ein schwarzes Tuch als Symbol der Trauer zusammen mit der Nationalflagge auszustellen und eine Schweigeminute einzulegen, um dem verstorbenen Premierminister Yasuhiro Nakasone, dessen staatlich finanzierte Beerdigung am Samstag stattfand, Respekt zu erweisen.

Unter Abe, der als Enkel des Kriegsführers Nobusuke Kishi und Erbe einer politischen Dynastie an seiner ultrakonservativen Agenda festhielt, wäre ein solcher Schritt keine Überraschung.

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Aber während Sugas persönliche Ideologie unbekannt ist, folgte er Abes Beispiel, indem er am Samstag rituelle Spenden religiöser Ornamente an den Yasukuni-Schrein machte, um den Kriegstoten Respekt zu zollen. China und Südkorea betrachten den Schrein, der auch der hingerichteten japanischen Kriegsverbrecher gedenkt, als ein Symbol für Japans militaristische Vergangenheit.

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