Junge US-Wahlhelfer bereiten sich auf den Wahltag vor, da Virusangst die Ältesten zu Hause hält

Eine Rekordzahl jüngerer Wahlhelfer wurde rekrutiert und ausgebildet, nicht nur für die üblichen Wahlaufgaben, sondern auch für Themen, die im Jahr 2020 von einzigartiger Relevanz sind

Nach dem Bemühen, eine alternde Truppe der durch das Coronavirus am meisten gefährdeten Wahlhelfer zu ersetzen, stehen die US-Wahlhelfer vor der Herausforderung, die Wahl am 3. November mit ungetesteten Freiwilligen durchzuführen, die in einem stark parteiischen Umfeld strenge Gesundheitsprotokolle befolgen müssen.

Eine landesweite Kampagne, die Hunderttausende jüngerer Wahlhelfer rekrutierte – die Leute, die die Ausrüstung aufbauen, die Wähler einchecken und die Stimmzettel bearbeiten – bedeutet, dass die meisten Bundesstaaten nicht unterbesetzt sein werden, wie eine Untersuchung von Reuters in Florida, Georgia, Michigan, North Carolina, Ohio, Pennsylvania und Wisconsin ergab.

In fast allen dieser Bundesstaaten wurden bereits mehr Wahlhelfer als bei den Präsidentschaftswahlen 2016 rekrutiert, so die Daten der US-Wahlunterstützungskommission, der staatlichen Wahlhelfer und der privaten Kampagnen zur Rekrutierung von Wahlhelfern. Wisconsin verfügte nicht über vollständige Daten.

Die neuen Wahlhelfer müssen nicht nur in den üblichen Wahlaufgaben geschult werden, sondern auch in Fragen, die im Jahr 2020 von besonderer Relevanz sind, wie z.B. der Umgang mit Wählern, die gegen die Sicherheitsvorschriften des Covid-19 verstoßen, und Möglichkeiten zur Deeskalation politischer Konfrontationen.

In einem Jahr, in dem bewaffnete Milizionäre Protestierenden gegenüberstehen, befürchten einige Wahlrechtler, dass bewaffnete Milizionäre vor den Wahllokalen auftauchen werden.

Sie sind auch besorgt über einen höchst ungewöhnlichen Drang der Republikaner, Tausende von Wahlbeobachtern zu entsenden, um Beweise für Präsident Donald Trumps unbegründete Beschwerden über weit verbreiteten Wahlbetrug zu finden.

Obwohl mehr als 20 Millionen Amerikaner bereits ihre Stimme abgegeben haben und viele andere immer noch erwarten, frühzeitig persönlich oder per Post wählen zu gehen, planen laut Reuters/Ipsos-Umfragen etwa ein Drittel bis fast die Hälfte der Wähler in kritischen Kampfzonenstaaten, am 3. November zu wählen.

„Die Vielzahl und das Ausmaß der Probleme, mit denen die Wahlhelfer bei dieser Wahl zu tun haben werden, sind beispiellos“, sagte Aaron Ockerman, Exekutivdirektor der Ohio Association of Election Officials.

Ihr Erfolg bei der Bewältigung dieser Situationen könnte den Unterschied bedeuten zwischen einer vertrauenserweckenden Wahl zwischen Trump und dem demokratischen Rivalen Joe Biden oder den Turbulenzen während der Vorwahlen Anfang des Jahres, als Tausende älterer Wahlhelfer inmitten der Bedenken von Covid-19 kündigten.

In Wisconsin zwang ein dramatischer Rückgang der Wahllokale, der durch einen Mangel an Wahlhelfern im April verursacht wurde, die Wähler dazu, ihre Gesundheit zu riskieren, indem sie stundenlang Schlange standen, um ihre Stimme abzugeben.

Als diese Probleme offensichtlich wurden, begannen Wahlhelfer und Aktivistengruppen, darunter das von Studenten betriebene Poll Hero Project und Power the Poll – eine Koalition aus Wahlrechts-, Bürger- und Unternehmensorganisationen -, Freiwillige zu suchen, die in die Bresche sprangen.

Die neuen Rekruten sind weit jünger als üblich. Von den landesweit mehr als 920.000 Wahlhelfern bei den Wahlen 2016 waren nach Angaben der US-Wahlunterstützungskommission mehr als 56% über 60 Jahre alt.

Im Gegensatz dazu sind fast 90% der mehr als 650.000 Wahlhelfer, die in diesem Jahr von Power the Polls an lokale Beamte verwiesen wurden, unter 65 Jahre alt, sagte Mitbegründer Robert Brandon. Das Poll Hero Project hat mehr als 31.000 Studenten rekrutiert, mehr als die Hälfte davon High-School-Schüler, sagte Mitbegründerin Ella Gantman, 19 Jahre alt, Studentin an der Universität Princeton.

Wahlbeamte sagten, das weit verbreitete Interesse an der Arbeit an den Umfragen sei ermutigend und herausfordernd gewesen.

Im ländlichen Isabella County von Michigan sagte Sachbearbeiterin Minde Lux, dass sie vor Monaten ihre Wahlhelfer eingestellt und ausgebildet habe, aber ihr Büro immer noch mit Anrufen von potentiellen Wahlhelfern durch ein Rekrutierungsprogramm, das vom Büro des Staatssekretärs durchgeführt wird, überschwemmt wird. Sie sagte, sie habe keine Zeit und kein Geld mehr, um zusätzliche Freiwillige auszubilden.

„Wir versuchen nur, uns über Wasser zu halten, aber dann werden die Leute sauer auf uns, wie: ‚Oh, Sie wollen nicht, dass wir an den Umfragen arbeiten'“, sagte sie.

Jacob Major, 17, ist eines der neuen Gesichter, die in seinem Stadtteil Milwaukee an den Umfragen arbeiten werden. Major, der jetzt die Wisconsin-Kampagne des Poll Hero Project leitet, sagte, dass viele der jüngsten Rekruten anfällig für Absagen in letzter Minute seien, weil junge Leute weniger Kontrolle über ihr Leben haben. Er ist auch besorgt darüber, dass die Stadt ihm noch nicht gesagt hat, wann seine Ausbildung stattfinden wird.

Zu jung, um selbst eine Stimme abzugeben, sagte Major, nichts werde ihn davon abhalten, am Wahltag zu erscheinen.

„Umfragehelfer zu sein und so vielen jungen Leuten zu helfen, sich als Umfragehelfer anzumelden, ist meine Art zu wählen“, sagte er.

In Milwaukee, wo die Entscheidung, die Zahl der Wahllokale in der Vorwahl wegen des Mangels an Wahlhelfern von 180 auf fünf zu reduzieren, zu Unruhe führte, wird die Zahl der Wahllokale am 3. November wieder auf mindestens 173 steigen, sagte Jonatan Zuniga, stellvertretender Direktor der Wahlkommission der Stadt Milwaukee.

Zuniga sagte, fast 2.600 neue Wahlhelfer hätten sich für eine Schulung angemeldet und weitere 1.000 Veteranen würden zurückkehren, was zu einem großen Anstieg gegenüber den 2.653 Wahlhelfern führen würde, die die Stadt 2016 hatte, so die Daten der US-Wahlunterstützungskommission.

Angesichts der steigenden Zahl von Covid-19-Fällen in Wisconsin sagte Zuniga, er plane die Schaffung eines Pools von 200 Ersatzarbeitern, die am 3. November entsandt würden, wenn andere nicht auftauchen.

„Wir werden das überwachen und sehen, wie viele zurückkehren“, sagte er. „Aber im Moment sind wir in guter Verfassung.“

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