Kann Lindsey Graham South Carolina verlieren? Ein Aufruhr im Senat ist möglich

Von dem Demokraten Jaime Harrison finanziert und bei Themen wie Einwanderung und Nominierungen für den Obersten Gerichtshof an Donald Trumps Hüfte geklebt, ist Graham bedroht wie nie zuvor

In South Carolina tobt eine epische politische Schlacht, wo Senatorin Lindsey Graham, eine Verbündete des Präsidenten, Kopf an Kopf mit einem zwei Jahrzehnte jüngeren afroamerikanischen Herausforderer steht und damit die Hoffnung der Demokraten weckt, einen Senatssitz im Trump-Land zu ergattern.

Von dem Demokraten Jaime Harrison finanziert und in Fragen wie Einwanderung und Nominierung für den Obersten Gerichtshof an Donald Trumps Hüfte geklebt, ist Graham bedroht wie nie zuvor in einem Staat, in dem seine Republikanische Partei seit mindestens 15 Jahren die örtliche Legislative, das Gouverneursamt und beide Sitze im US-Senat kontrolliert.

Angesichts der Tatsache, dass Trumps Vermögen zusammen mit seinen Umfragezahlen sinkt, blicken die Demokraten auf mögliche Umstürze in mehreren anderen Bundesstaaten, um die Kontrolle über den Senat zurückzugewinnen.

„Lindsey Graham hat Angst“, sagte Harrison am Samstag vor einer Menschenmenge in North Charleston, wo die Anhänger bei einer Drive-in-Kampagnenveranstaltung ihre Zustimmung hupten, um während der Coronavirus-Pandemie soziale Distanzierung zu ermöglichen.

„Er ist nervös, und das sollte er auch sein“, fügte der 44-jährige Harrison hinzu. „Ein Sieg Harrisons würde in der amerikanischen Politik eine Schockwelle auslösen, vor allem weil South Carolina – wo 1861 der Startschuss für den Bürgerkrieg fiel – der erste US-Bundesstaat sein würde, der gleichzeitig von zwei schwarzen Senatoren vertreten wird.

Der andere Senator des Staates, Tim Scott, ist Republikaner.

Harrison, dessen Tante dieses Jahr am Covid-19 starb, erinnerte sich daran, in Armut aufgewachsen zu sein und seine Hausaufgaben im Dunkeln gemacht zu haben, als seine Familie die Stromrechnung nicht bezahlen konnte.

„Ich weiß, was harte Zeiten sind“, sagte der Yale-Absolvent und ehemalige Vorsitzende der South Carolina Democratic Party und beschwor dabei das Lächeln seiner Großeltern, die ihm bei der Erziehung geholfen hatten.

„Am 3. November werden die Menschen in South Carolina das Buch über den Alten Süden schließen und ein brandneues Buch mit dem Titel ‚Neuer Süden‘ schreiben“, ein Buch voller Kühnheit, Vielfalt und Integration, sagte Harrison, als die Autohupen ein Crescendo erreichten.

„Und aus der Asche werden wir wie ein Phönix auferstehen.“

Da seine Position in Gefahr war, stieg der 65-jährige Graham am Freitag im Palmetto State aus einem Wahlkampfbus, der ein überlebensgroßes wirs Senators trug, aus, nur um hervorzuheben, wie er von Harrison überboten wird, der im dritten Quartal einen erschütternden Rekord von 57 Millionen Dollar aufbrachte.

„Helfen Sie mir, den Bus zu bezahlen“, flehte er, nur halb im Scherz, ein paar Dutzend Anhänger auf einem ansonsten menschenleeren Parkplatz bei Charleston an.

Die meisten von ihnen schienen mit Grahams Wahlkampf oder dem Parteiapparat in Verbindung zu stehen und boten einen auffälligen Kontrast zu dem randalierenden Wahlkampfereignis von Harrison.

Warum ist ein konservativer Star, der das Ohr des Präsidenten hat und dabei hilft, Trumps Kandidaten an den Obersten Gerichtshof zu führen, der im rubinroten South Carolina in Gefahr ist?

Demokraten und einige Republikaner weisen auf Grahams Rückschläge in zwei Schlüsselfragen hin.

Er verabscheute Trump 2016 und umarmte ihn dann, nachdem er die Präsidentschaft gewonnen hatte. Er schwor auch, sich der Bestätigung einer neuen Gerechtigkeit in einem Wahljahr zu widersetzen, um dann vor der Wahl zu einem erbitterten Fürsprecher für die Bestätigung von Amy Coney Barrett durch den Senat zu werden.

„Was passiert ist, ist, dass Lindsey Graham sich selbst in den Fuß geschossen hat. Deshalb ist es nahe dran“, sagte Johnnie Cordero, Vorsitzender des Black Caucus der South Carolina Democratic Party, in einem Telefoninterview.

Grahams Anhänger sagen, dass die Südkaroliner über seine Flip-Flops hinwegblicken werden.

„Ich denke, die Republikaner werden ihm diese Dinge verzeihen. Die Dinge ändern sich mit der Zeit“, sagte die 68-jährige Debra Bays, eine Freiwillige der Partei, die für Trump und Graham an die Tür klopft.

South Carolina ändert sich ebenfalls. Einwanderer ziehen in den Bundesstaat, und das Flachland entlang der Küste ist jetzt entschieden violett.

Rechtsanwalt Bennett Crites, der seine Stimme am Freitag an einem Ort mit vorzeitiger Stimmabgabe in Nord-Charleston abgab, sagte, es gebe viele Südkaroliner, die „enttäuscht über die Arbeit sind, die Graham geleistet hat.“

„Es wäre also ein Schock, wenn (Harrison) es schaffen würde, aber es würde mich auch nicht überraschen“, fügte er hinzu.

Trotz Umfragen, die zeigten, dass Trump hinter Biden und RealClearPolitics liegt, die South Carolinas Senatskandidatur als Kräftemessen bezeichneten, bestand Graham darauf, dass sich die Aussichten auf eine Wiederwahl für ihn und Trump, dessen giftiger Ton den Senator irritiert hat, verbessern.

„Er kann eine Handvoll sein, die seinem eigenen Erfolg im Wege stehen kann“, sagte Graham gegenüber der AFP, aber die Präsidentschaft ist auch kein „Persönlichkeitswettbewerb“.

„Je näher der Wahltag rückt, desto mehr wird verglichen, wohin sich das Land unter seiner Führung entwickeln wird, und zwar im Vergleich zur Demokratischen Partei, und ich glaube, es wird von Tag zu Tag besser für uns.“

Graham stieß seine Anhänger mit dem Ellbogen, trug aber eine Maske, als sie sich selbst schnappten, während er die Demokraten angriff, weil sie „die radikalste Bewegung in der (US-)Geschichte“ propagierten.“

Demokratische Wähler sehen Harrison als Kämpfer für Fairness, insbesondere beim Zugang zur Gesundheitsversorgung, für alltägliche Amerikaner.

„Er ist wie ein Hauch frischer Luft“, sagte der Historiker Don Doyle, 74, auf Harrisons Kundgebung, und „er macht Lindsey Konkurrenz für sein Geld.“

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