Pro-Brexit-Wähler haben schwierige Fragen an den britischen Premierminister Johnson, da die Covid-19-Fälle zunehmen

Weniger als ein Jahr nach dem Sturz der Labour-Partei in einem ihrer Kerngebiete im Dezember ist Fell besorgt darüber, dass die Wähler nicht gehört werden, während der Coronavirus durch das Land zieht.

Bei der Feier seines Wahlsieges in einer Hotelbar in Barrow-in-Furness versprach Simon Fell seinen Anhängern ein Versprechen: Als neues konservatives Parlamentsmitglied der nordenglischen Stadt würde er dafür sorgen, dass die Führung in London „auf uns hört“.“

Weniger als ein Jahr nach dem Sturz der Labour-Partei in einem ihrer Kerngebiete im Dezember ist Fell besorgt, dass die Wähler nicht gehört werden, während der Coronavirus durch das Land zieht. „Viele Leute haben mir ausdrücklich gesagt, dass sie mir ihre Stimme bei der letzten Wahl geliehen haben“, sagte er diese Woche. „Die Menschen sehen sich zu Recht in ihrer Stadt um und denken, dass wir zurückgelassen wurden.“

Die Strategie von Premierminister Boris Johnson, mit lokal begrenzten Restriktionen gegen die steigenden Infektionen vorzugehen, hat in einigen nördlichen Regionen einen Aufstand ausgelöst und das Land weiter gespalten. Entscheidend ist jedoch, dass dies auch seine Beziehung zu den Orten kompliziert hat, die ihn auf der Grundlage seines Versprechens, Brexit auszuliefern und die wirtschaftliche Ungleichheit zu bekämpfen, an die Macht gebracht haben.

Swathes of the North and Midlands, Teile der „roten Mauer“ der Labour-Hochburgen, die bei den Wahlen Tory-Blau färbten, sind abgeriegelt. Viele Kneipen und Restaurants sind geschlossen, und es besteht Besuchsverbot für ihre Verwandten. In einigen Gebieten gelten seit mehr als zwei Monaten strenge Restriktionen, während London und der wohlhabendere Südosten Englands – bis zu dieser Woche – dem scharfen Ende der Pandemie entgangen sind.

Viele Tory-Abgeordnete, die für Johnsons Wahlerfolg entscheidend waren, beklagten sich auf Twitter, dass sie nicht über die neuesten Maßnahmen auf dem Laufenden gehalten werden.

Eine Gruppe von Konservativen, die Bezirke in und um die Stadt Manchester im Norden des Landes vertreten, wandte sich am Donnerstag in einem Zoom-Anruf an Gesundheitsministerin Helen Whately, als sie sich dafür aussprach, dass das Gebiet in die höchste der drei Beschränkungsstufen Großbritanniens eingestuft wird. Zwei Tage zuvor war Chris Green, der konservative Abgeordnete des Nachbarortes Bolton, als Ministerialassistent zurückgetreten und warnte Johnson, dass „die Heilung schlimmer ist als die Krankheit“.

Die Gegenreaktion ist Johnson ein Anliegen. Er erzielte den größten Sieg der Konservativen seit den 1980er Jahren bei einer Kampagne zur „Nivellierung“ des Landes mit Investitionen in den ärmeren nördlichen Regionen, nachdem er Großbritannien aus der Europäischen Union herausgenommen hatte.

Diese Orte verzeichnen jetzt die größten Spitzenwerte bei den Virusfällen in einem Land, das bereits die höchste Todesrate Europas bei Covid-19 aufweist. Die Infektionsraten im Norden sind mehr als doppelt so hoch wie der Durchschnitt im restlichen England. Die Arbeitslosigkeit steigt stark an, während die Gespräche über ein Post-Brexit-Handelsabkommen in beide Richtungen gehen könnten. Die Verhandlungen werden nächste Woche wieder aufgenommen, nachdem Johnson am Freitag sagte, ein Abkommen sei unwahrscheinlich.

Ein Minister sagte, es sei ein „Alptraum“, dass die Regionen, die am meisten leiden – und die die strengsten Beschränkungen für die Wirtschaft verlangen – dieselben seien, die den Tories eine große Mehrheit verschafften. Der Schlüssel sei es, das Vertrauen zurückzugewinnen, indem man Investitionen tätigt, sagte der Minister. „Wenn wir das tun, können wir uns erholen. Wenn wir das nicht tun, sind wir erledigt.“

Fell schloss sich einer Gruppe konservativer Abgeordneter an, die darauf drängen, dass Johnson seine Versprechen einhält. Von den 5,5 Millionen Menschen, die in den am stärksten benachteiligten Gebieten Englands leben, leben fast 60 Prozent in den drei nördlichen Regionen.

Die Regierung hat im März im Haushalt eine Anzahlung auf Investitionsversprechen geleistet, mit zusätzlichen Milliarden für Infrastrukturprojekte. Doch die Pläne wurden durch die enormen Kosten für den Schutz einer Wirtschaft in ihrem schlimmsten Jahr seit drei Jahrhunderten in Frage gestellt.

Die Verschuldung liegt bereits über 100 Prozent der Wirtschaftsleistung und wird voraussichtlich weiter rasch ansteigen, es sei denn, die Regierung erhöht die Steuern oder senkt die Ausgaben. Die Arbeitslosigkeit könnte derweil 3 Millionen Menschen übersteigen, ein Niveau, das seit den 1980er Jahren nicht mehr erreicht wurde, wobei die nördlichen Regionen am härtesten betroffen sein werden.

Die wachsende Wut spiegelt sich in den Konservativen wider, die jetzt politisch stärker mit den örtlichen Bürgermeistern der Labour-Partei verbunden zu sein scheinen, wenn es um neue Maßnahmen zur Eindämmung des Virus geht, wie die Schließung des Gastgewerbes.

Andy Burnham, der Bürgermeister von Manchester, gelobte, gegen Pläne für strengere Kontrollen zu kämpfen, und sagte am Donnerstag, der Norden werde nicht „vergessen und beiseite geschoben“. Er lehnte Johnsons Antrag ab, auf die höchste Stufe der Pandemieeindämmung überzugehen, es sei denn, es gäbe mehr finanzielle Unterstützung. Am Freitag warnte Johnson, dass er keine andere Wahl habe, als Manchester die härtesten verfügbaren Maßnahmen aufzuerlegen, wenn Burnham nicht nachgibt.

Ein Tory-Abgeordneter, der einen wohlhabenderen südenglischen Bezirk vertritt, sagte, seine Parteikollegen im Norden wüssten bereits, dass sie nicht durchhalten würden, und das mache sie noch rebellischer. Aber sie sind auch kritisch. Wie Jake Berry, der einen Bezirk in Lancashire vertritt, es ausdrückte: „Wir sind buchstäblich die Mehrheit des Premierministers, also muss er sich um uns kümmern.“

Die nächsten Parlamentswahlen in Großbritannien stehen erst im Mai 2024 an, aber die Regierung steht vor einem effektiven Referendum über ihre Coronavirus-Strategie in einer Reihe von Kommunal- und Bürgermeisterwahlen im kommenden Mai.

Polls zeigen, dass die Konservativen jetzt Kopf an Kopf mit Labour liegen, das schlimmste Ergebnis seit Johnsons Amtsantritt im Juli 2019. Schottland, dessen Führung Johnson ebenfalls kritisch gegenüberstand, hält ebenfalls Wahlen ab, bei denen die Unabhängigkeitsbefürworter auf dem Weg zu einem erneuten Wahlsieg sind.

Ein Wissenschaftler, der im Pandemie-Beratungsausschuss der Regierung sitzt, sagte am Freitag, dass die Zersplitterung des Landes die öffentliche Gesundheit zu schädigen droht. „Offen gesagt, dies entweder zu einem Nord-Süd- oder zu einem parteipolitischen Thema zu machen, ist ein sehr gefährlicher Weg, den wir einschlagen müssen“, sagte Jeremy Farrar, Direktor der Forschungsorganisation Wellcome Trust, gegenüber der BBC.

Johnson hat Zeit, das Blatt zu wenden, denn viele Wähler, die zu seiner Partei übergelaufen sind, wollen ihre Entscheidung bestätigt bekommen, so Deborah Mattinson, Mitbegründerin des Beratungsunternehmens Britain Thinks und Autorin von „Beyond the Red Wall“. Aber ihre Nachforschungen zeigten, dass Menschen, die zum ersten Mal Tory wählten, sich „im Vergleich zu anderen Orten ignoriert und hart behandelt fühlen“, sagte sie. „Die Aufgabe, eine kohärente und effektive Antwort auf Covid-19 zu finden, ist aufgrund des schieren Ausmaßes der politischen Dezentralisierung im Vereinigten Königreich komplex: Schottland, Wales und Nordirland haben seit langem ihr eigenes Parlament. Aber jetzt verhandelt der Premierminister auch mit einer Reihe von Bürgermeistern von Großstädten in ganz England, von denen viele der Labour-Partei angehören.

Burnham in Manchester stand in einem Marineanorak auf den Stufen der Zentralbibliothek der Stadt, als er der Regierung sagte, er würde es nicht akzeptieren, dass die Region zu den härtesten Coronavirus-Beschränkungen gezwungen wird. Die Menschen klatschten hinter die Fernsehkameras, als er sagte, Manchester und andere Städte im Norden würden „wie die Kanarienvögel in der Kohlenmine für eine experimentelle regionale Abriegelungsstrategie eingerichtet.“

„Der Norden hat es satt, herumgestoßen zu werden“, sagte Burnham. „Das ist real – der Norden steht kurz davor, wieder dahin zurückzukehren, wo wir in den 1980er Jahren waren. Aber das werden wir nicht zulassen.“ „

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