Proteste in Thailand gehen trotz Warnung der Polizei weiter

Am Samstag waren jedoch nur wenige Menschen verhaftet worden, da an mehreren Punkten rund um die Hauptstadt Bangkok friedliche Kundgebungen stattfanden, an denen mehrere Tausend Personen teilnahmen.

Tausende hauptsächlich junge Thais waren am Sonntag zum fünften Mal in Folge auf den Straßen Bangkoks unterwegs, um einen umfassenden politischen Wandel zu fordern, wobei auch an mehreren anderen Orten des Landes Demonstrationen stattfanden.

Die Demonstranten, die trotz eines Verbots des Ausnahmezustands protestieren, erhielten von der Polizei eine neue Warnung, dass sie gegen das Gesetz verstoßen. Am Samstag waren jedoch nur wenige Menschen verhaftet worden, da an mehreren Orten in der Hauptstadt Bangkok friedliche Kundgebungen stattfanden, an denen mehrere Tausend Menschen teilnahmen.

Die Protestbewegung – die den Rücktritt des Premierministers, eine demokratischere Verfassung und eine reformierte Monarchie fordert – begann im März an Universitäten im ganzen Land. Nach einer Flaute aufgrund der Coronavirus-Krise wurde sie Ende Juli wiederbelebt und vor allem in Bangkok gestärkt.

Am Sonntag wurden in mindestens einem Dutzend Provinzen Kundgebungen einberufen, darunter auch in Chiang Mai, einem beliebten Reiseziel im Norden Thailands. Die sozialen Medien verbreiteten die Nachricht, obwohl die Regierung erklärte, sie werde rechtliche Schritte gegen Konten einleiten, auf denen Einzelheiten über geplante Proteste veröffentlicht wurden.

Die Kundgebungen in Bangkok zogen erneut große Menschenmassen an, vielleicht sogar 10.000 insgesamt, trotz der offiziellen Warnungen und des zeitweiligen Regens.

„Wenn wir zusammen sind, haben wir eine bessere Chance zu gewinnen, aber wenn wir die Leute alleine kämpfen lassen, werden die Chancen auf einen Sieg geringer sein“, sagte eine 24-jährige Protestlerin, die sich Pear nannte, bei einer Kundgebung an der belebten Asoke-Kreuzung, die sich im kommerziellen Herzen der Hauptstadt befindet. „Wir sind also hier, um uns auszudrücken, was wir wollen und was wir auch für die Zukunft erwarten.“

Die größere Kundgebung in Bangkok fand am Siegesdenkmal statt, einem beliebten Treffpunkt, der einen Kreisverkehr an einer Hauptverkehrsstraße verankert. Die Atmosphäre dort war aufgrund gelegentlicher Gerüchte, dass die Polizei in der Nähe gesichtet worden sei, nervös.

Die Behörden versuchten vergeblich, die Menschen davon abzuhalten, sich zu versammeln, indem sie Bahnhöfe auf Bangkoks Hoch- und U-Bahnlinien selektiv schlossen. Am Samstag, nachdem die Organisatoren der Proteste die Anhänger dazu gedrängt hatten, sich an den Skytrain-Stationen der Stadt zu treffen, hatten sie die Schließung aller Bahnhöfe angeordnet, ohne viel Erfolg.

Der gegenwärtige Zyklus der Konfrontationen begann am Donnerstag vor Sonnenaufgang, als die Polizei eine nächtliche Kundgebung vor dem Regierungsgebäude, in dem sich die Büros von Premierminister Prayuth Chan-ocha befinden, abbrach. Daraufhin verhängte Prayuth den Ausnahmezustand, verbot Versammlungen von mehr als fünf Personen und übertrug der Regierung zusätzliche Befugnisse zur Wahrung des Friedens.

Die Demonstranten ignorierten den Ausnahmezustand und versammelten sich Donnerstagnacht in großer Zahl an einer großen Kreuzung im zentralen Einkaufsviertel Bangkoks, wobei sie den halbherzigen Widerstand der Polizei überwanden.

Eine Kundgebung am Freitagabend an einer nahe gelegenen Kreuzung wurde von einer großen Bereitschaftspolizei, die von auf Lastwagen montierten Wasserwerfern unterstützt wurde, niedergeschlagen. Der Einsatz von Gewalt wurde von Menschenrechtsorganisationen verurteilt.

Die Polizei bemühte sich nicht, die Versammlungen vom Samstag aufzulösen, die um 20 Uhr friedlich endeten, wie von den Organisatoren geplant.

In einer Erklärung, die am späten Samstagabend von Prayuths Büro herausgegeben wurde, hieß es, dass die Regierung im Rahmen des Gesetzes gehandelt habe, als sie versuchte, die Kundgebungen zu stoppen, und nicht beabsichtigte, den Menschen ihre Rechte vorzuenthalten.

„Die Situation ist im Moment sehr dynamisch“, sagte die stellvertretende Polizeisprecherin Kissana Phatanacharoen bei einer Pressekonferenz am Sonntagmorgen. „Es gibt keine Formel dafür, was wir tun oder nicht tun.“

Er sagte, wenn die Menschen das Gesetz nicht befolgen, sei die Polizei gezwungen, es durchzusetzen.

Die Demonstranten werfen Prayuth vor, dass Prayuth, der als Armeechef 2014 einen Putsch anführte, der eine gewählte Regierung stürzte, bei den Parlamentswahlen im vergangenen Jahr ungerechterweise wieder an die Macht kam, weil die Gesetze zugunsten einer pro-militärischen Partei geändert worden waren. Die Protestierenden sagen, dass eine unter Militärregierung verkündete und in einem Referendum verabschiedete Verfassung, in der eine Kampagne dagegen illegal war, undemokratisch ist.

Die Protestbewegung wurde besonders umstritten, als sie die Reform der Monarchie als Forderung annahm. Die Demonstranten wollen, dass sie im Rahmen der Checks and Balances der Demokratie handelt.

Die Monarchie gilt in Thailand seit langem als unantastbar und wird durch ein Gesetz geschützt, das die Diffamierung der königlichen Institution mit einer Gefängnisstrafe von drei bis 15 Jahren bestraft. Das Thema hat das konservative thailändische Establishment verärgert, insbesondere die Armee, die den Schutz der Monarchie als eine ihrer Hauptaufgaben betrachtet.

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