Streitereien im Kongress von Himachal vor Panchayat-Umfragen

Sukhu stand am Sonntag an der Spitze einer Klausurtagung mit einer Gruppe ehemaliger Abgeordneter aus dem Distrikt Shimla

Angesichts der bevorstehenden Wahlen zu den Institutionen des Panchayati Raj und den zivilen Körperschaften sind die Konfliktlinien im Himachal-Kongress erneut deutlich geworden, da der ehemalige Chef des staatlichen Teils, Sukhvinder Singh Sukhu, seine Unzufriedenheit mit der Arbeit des staatlichen Kongressausschusses zum Ausdruck brachte und sich für einen Führungswechsel einsetzte.

Sukhu leitete am Sonntag eine Klausurtagung mit einer Gruppe ehemaliger Abgeordneter aus dem Distrikt Shimla, der acht Versammlungsabschnitte umfasst, um die Zukunft zu planen. An der Sitzung nahmen der ehemalige Jubbal-Kotkhai-Gesetzgeber Rohit Thakur, der ehemalige Chopal-Gesetzgeber Subash Manglait , der ehemalige Shimla-Gesetzgeber Harbhajjan Singh Bhajji, der ehemalige Kasumpti-Gesetzgeber Sohan Lal und Deepak Rathore teil, der bei den letzten Versammlungswahlen von Theog aus erfolglos gegen die Wahl angetreten war. Sukhus Anhänger hatten im vergangenen Monat ähnliche Treffen in Mandi und Kangra abgehalten.

Der amtierende Himachal-Kongress-Chef, Kuldeep Rathore, hatte Sukhwinder Singh Sukhu vor den Wahlen von Lok Sabha im vergangenen Jahr abgelöst. Der frühere Ministerpräsident Virbhadra Singh hatte Sukhwinder Singh Sukhus Ersatz gefordert. Die MLA von Naduan ist der dienstälteste Kongresspräsident des Bundesstaates.

Gesetzgeber und Führer, die Sukhu treu ergeben sind, sind daran interessiert, dass das Oberkommando ihn entweder zum Parteichef des Bundesstaates oder zum Oppositionsführer in der Staatsversammlung ernennt. Ein anwesendes Kongressmitglied, das um Anonymität bat, sagte: „Wir diskutierten den weiteren Weg zur Wiederbelebung des Kongresses. Wir brauchen eine starke Führung im Staat, um die Partei voranzubringen. Die Partei hat bei den Wahlen in Lok Sabha eine demütigende Niederlage erlitten und zwei Nebenkandidaten verloren.“

Rathore, 55, der aus Kumarsain in Theog stammt, galt einst als dem Kongress Rajya Sabha-Mitglied Anand Sharma nahe stehend. Als er jedoch die Zügel der Partei übernahm, schloss er sich mit dem ehemaligen Premierminister Virbhadra Singh zusammen.

Der Ruf nach einem Wechsel in der staatlichen Kongressführung war schriller geworden, nachdem die Safran-Partei in allen vier Sitzen in Lok Sabha – Shimla, Kangra, Mandi und Hamirpur – reinen Tisch gemacht hatte. Die BJP hatte mit einer Rekordmarge von rund 3 Lakh-Stimmen in jedem Sitz gewonnen und sich rund 72% der abgefragten Stimmenanteile gesichert.

Rathore unterspielt Meetings

Rathore unterspielt jedoch die Meetings seiner Rivalengruppe. „Die Parteiführer sind frei, Sitzungen abzuhalten. Dies ist nicht gleichbedeutend mit Disziplinlosigkeit“, sagte er.

Die Kongressführer hatten ihren Dissens zum Ausdruck gebracht, als der neu ernannte Verantwortliche für Himachal-Angelegenheiten, Rajiv Shukla, am 25. September dem Parteizentrum, Rajiv Bhawan, seinen Jungfernbesuch abstattete. Shukla hat Rückmeldungen von Führern und Arbeitern eingeholt. Die führende Kongressabgeordnete Asha Kumari, die früher für die Parteiangelegenheiten im Punjab zuständig war, und der fünffache Gesetzgeber Harshwardhan Chauhan sind weitere Anwärter auf den Posten des Kongresschefs des Bundesstaates.

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