Wirtschaft, Pandemie überschattet Klima für junge US-Wähler

Im Bewusstsein der Sorgen der Wähler über die Wirtschaft, die öffentliche Gesundheit und den systemischen Rassismus hat Bidens Kampagne Umweltfragen in eine breitere Diskussion über grüne Arbeitsplätze und eine gesündere Umwelt verpackt.

Die zwei Dutzend Studenten, die sich für den Kurs über fortgeschrittene Umweltstudien des Luftverschmutzungsexperten James Goldstene angemeldet haben, sagen alle, dass sie den Kampf gegen den Klimawandel mit großer Leidenschaft führen.

Ihre Prioritäten vor der Wahl am 3. November spiegeln die Prioritäten der breiteren Wählerschaft wider: die angeschlagene US-Wirtschaft, die Covid-19-Pandemie und Rassengerechtigkeit.

„Ich weiß, dass das größte Thema in dieser Klasse im Moment die Umwelt ist. Und es ist super wichtig für mich, aber eine andere Sache, die ich persönlich für wichtiger halte, weil ich eine afroamerikanische Frau bin, ist die Rasse“, sagte Kelia Surrency, 23.

„Die Umwelt ist mir zu 100% wichtig, aber ich brauche jemanden in diesem Amt, der die schwarze Gemeinschaft nicht als weniger wichtig ansieht.“

Viele in der Klasse an der California State University, Sacramento, hatten Probleme, in der von Covid zerstörten Wirtschaft Einstiegsjobs oder Praktika zu finden, sagte Goldstene, eine ehemalige kalifornische Luftreinhaltungsbehörde der Spitzenklasse.

„Da Covid weitergeht und viele Leute ihre Arbeit verlieren und sich Sorgen machen, wie sie für ihre Sachen bezahlen sollen. Ich denke, das überschattet das Klima“, sagte ein anderer Student, Enrique Dominguez, 23.

Die Ansichten der Studenten veranschaulichen, wie der Klimawandel, selbst wenn ein Thema, das den Wählern große Sorgen bereitet, von anderen Problemen überlagert wird. „Unsere Aufmerksamkeitsspanne ist begrenzt“, sagte Joe Arvai, Direktor des Wrigley Institute for Environmental Studies an der University of Southern California. Wenn Ihr Haus nicht brennt, werden Sie den Klimawandel nicht hautnah miterleben“, so Joe Arvai, Direktor des Wrigley Institute for Environmental Studies an der University of Southern California. „Wenn Ihr Haus nicht brennt, werden Sie den Klimawandel nicht hautnah miterleben“, so Joe Arvai, Direktor des Wrigley Institute for Environmental Studies an der University of Southern California. Von den wahrscheinlichen Wählern aller Altersgruppen gaben nur 4% Klima und Umwelt den Vorrang.

Im Vergleich dazu war Covid-19 für 25% der jungen Wähler die Hauptsorge, während Arbeitsplätze und Wirtschaft von 20% genannt wurden.

Dennoch hat der demokratische Kandidat Joe Biden den Klimawandel zu einer Wahlkampfpriorität gemacht, so seine Kampagne.

Die Kampagne sieht junge Wähler als wichtig für Bidens Chancen, die Wahl zu gewinnen – eine große Herausforderung angesichts der typischerweise niedrigen Wahlbeteiligung der Demographie. Im Jahr 2016 lag die Wahlbeteiligung unter 30 Jahren nach Angaben des US Census Bureau bei etwa 46%. Zum Vergleich: 71% der 65-Jährigen und Älteren wählten.

Im Bewusstsein der Sorgen der Wähler über die Wirtschaft, die öffentliche Gesundheit und den systemischen Rassismus hat Bidens Kampagne Umweltfragen in eine breitere Diskussion über grüne Arbeitsplätze und eine gesündere Umwelt verpackt.

„Wenn man sich ein so tiefgreifendes Thema wie das Klima ansieht, kann man es in seiner Lösung nicht von den miteinander verbundenen und sich überschneidenden Themen wie der Schaffung von Arbeitsplätzen, Wirtschaftswachstum, Wohlstand und auch Gesundheit trennen“, sagte der Klimaaktivist und Milliardär Tom Steyer, der Biden in Umweltfragen berät.

Biden hat einen 2 Billionen-Dollar-Plan zur Förderung sauberer Energie und Reparatur der Infrastruktur gebilligt.

Seine Kampagne hat mehrere digitale Anzeigen veröffentlicht, die sich an junge Menschen richten und das Klima erwähnen, meist im Zusammenhang mit anderen Themen, und ein Online-Treffen zum Engagement junger Menschen, das sich stark auf Arbeitsplätze und Wirtschaft konzentriert.

Bidens Kampagne hat einen Fernsehspot veröffentlicht, der sich ausschließlich auf das Klima konzentriert, der sich jedoch eher an Landwirte als an junge Menschen richtet.

„Joe Biden ist sich bewusst, dass unser Land mit vier sich überschneidenden Krisen zu kämpfen hat – der wütenden Pandemie, dem wirtschaftlichen Zusammenbruch, der anhaltenden Rassenungerechtigkeit und der existentiellen Bedrohung durch den Klimawandel – und genau aus diesem Grund hat er eine integrierte, ehrgeizige und mutige Agenda umrissen, um sicherzustellen, dass wir diese Krisen gemeinsam angehen“, sagte der Sprecher Matt Hill.

Präsident Donald Trump hat versucht, die Klimapläne Bidens als eine radikale linke Agenda zu formulieren, die zu viel kosten und das Wirtschaftswachstum beeinträchtigen würde. Im Gegensatz dazu sagte seine Kampagne, dass sie weiterhin Geschäftsbeschränkungen lockern würde, um die Wirtschaft anzukurbeln.

Seine Kampagne hat sich auch auf die Umwelt berufen und argumentiert, dass Trumps industriefreundliche Politik zu niedrigeren Kohlenstoffemissionen geführt hat.

„Präsident Trumps Bilanz im Umweltbereich beweist, dass man Energieunabhängigkeit und eine saubere, gesunde Umwelt haben kann, ohne die Wirtschaft zu zerstören, zu überregulieren oder die amerikanischen Steuerzahler zu belasten“, sagte Trumps Sprecherin Samantha Zager. „Der Präsident wird sich weiterhin auf eine Politik der Innovation und des Wettbewerbs verlassen.“

Die Emissionsreduktionen, die Trumps Kampagne festgestellt hat, wurden größtenteils durch die Stilllegung von Kohlekraftwerken vorangetrieben. Auch die Luftqualität hat sich unter Trump weiter verbessert, und zwar auf dem gleichen Weg wie in früheren republikanischen und demokratischen Regierungen.

Es wäre ein Fehler, die Sorgen junger Wähler über die Umwelt zu ignorieren, sagte Ben Wessel, Leiter der von Steyer gegründeten Jugendwahlkampfgruppe NextGen America. Stärkere Kampagnenbotschaften zum Thema Klima könnten mehr junge Wähler an die Urnen ziehen, sagte er.

Das könnte bei Goldstenes Schülerin Michaela Gallagher, 24, der Fall sein. Vom Klimawandel alarmiert, sagt sie, dass sie dazu neigt, eine Stimme für den Demokraten abzugeben, weil sie der Meinung ist, dass er mehr als Trumpf für die Umwelt tun wird. Aber sie könnte auch für einen Drittkandidaten stimmen oder die Wahl überspringen.

„Ich bin deswegen völlig durcheinander“, sagte sie.

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