Zurück auf dem Platz, das Adrenalin spüren

Kidambi Srikanth empfand nichts weniger als ein „Abenteuer“, an einem internationalen Turnier – den Denmark Open – nach sieben Monaten teilzunehmen, während Tischtennisspieler G Sathiyan bei seinem ersten Spiel bei den Polish Open am Freitag „Gänsehaut“ bekam, als er die ersten Bälle auf den Tisch legte.

Es war eine Woche, in der einige der indischen Spitzenspieler zu ihren normalen Weltreisen, Hotels und dem Adrenalinrausch des internationalen Spitzensports zurückkehrten.

Kidambi Srikanth fühlte sich nach sieben Monaten bei einem internationalen Turnier – den Denmark Open – nicht weniger als ein „Abenteuer“, während Tischtennisspieler G Sathiyan bei seinem ersten Spiel bei den Polish Open am Freitag „Gänsehaut“ bekam, als er die ersten Bälle auf den Tisch legte. Auch Sourav Ghosal und Joshna Chinappa erzielten auf den Squash-Plätzen bei den CIB Egyptian Open Siege. Als die Pandemie im März den Sport vollständig zum Erliegen brachte, hatten die indischen Athleten Mühe, ihr Training wieder aufzunehmen und zu Top-Fitness zurückzufinden. Es war ein großes Problem, die Spiele in den Griff zu bekommen. Jetzt haben sie begonnen, sich hinauszuwagen und sich selbst zu testen.

Welt Nr. 32 Sathiyan reiste von Chennai nach Warschau und kümmerte sich wenig um das eisige Wetter, als er für seinen Klub – Sokolow S A Jarsoslaw – in der polnischen Liga Stunden nach seiner Ankunft auftauchte und mit einem Sieg gegen Szymon Malicki begann. „Ich hatte bei meinem ersten Spiel eine Gänsehaut. Es waren kaum 10 Leute auf der Tribüne und sie spielten digitales Schlagzeug. Das Umfeld war völlig anders“, sagte Sathiyan aus Polen.

„Ich war eingerostet und nervös, aber gegen Ende fand ich meinen Rhythmus und bin froh, dass ich ihn in fünf Spielen durchziehen konnte. Es war eine herausfordernde Zeit, um hierher zu kommen, die Freigaben, die Covid-19-Tests zu erhalten. Ich erreichte Warschau spät in der Nacht nach einem 14-stündigen Kampf und dann noch einmal vier Stunden auf der Straße. Es ist sehr kalt. Mein Team fragte mich, ob ich mich am nächsten Tag lieber ausruhen wolle, aber ich wollte einfach nur anfangen.“

Während der Abriegelung war Sathiyan im Zweifel, ob er außerhalb Chennais zum nationalen Lager reisen sollte. Zu Hause begann er mit einem Roboter als Partner, und als die Einschränkungen aufgehoben wurden, konnte er mit Trainer und dem ehemaligen Nationalspieler S. Raman trainieren. Da die internationale TT noch nicht begonnen hatte, suchte Sathiyan nach anderen Möglichkeiten, um qualitativ hochwertiges Matchtraining zu erhalten. Die Gelegenheit, in der polnischen Liga zu spielen, bot sich Ende Juni, aber es war ein weiterer Kampf um die Spielberechtigung.

„Während der Sperre war alles unsicher. Jeden Tag änderten sich die Dinge. Es war, als hätten wir es mit einem Gegner zu tun, von dem wir keine Ahnung haben. Aber ich wollte um jeden Preis spielen. Ich will im nächsten Jahr nicht ohne Spielpraxis an der Olympia-Qualifikation teilnehmen. Ich habe gut trainiert, aber ein Match zu spielen ist für uns wie eine zweite Haut. Es ist ein anderes Gefühl. Ich habe den Druck, die Höhen und Tiefen im Spiel genossen. Es war eigentlich überraschend, denn mein Gegner spielt seit zwei Monaten in der Liga.“

Sathiyan hat Pläne, in der japanischen Liga zu spielen oder mit der polnischen Nationalmannschaft zu trainieren. „Ich habe nur noch 3-4 Spiele zu bestreiten, weil die Liga dem Ende zugeht.“

In Odense hatte auch Srikanth bei seinem ersten Einsatz ein anderes Gefühl. Zwar verlor er am Freitag ein intensives Viertelfinale (20:22, 21:13, 21:16) gegen den gesetzten Zweitplatzierten Chou Tien Chen, doch gab es auch Einblicke in seine alte Form, die ihm mehr als ein Jahr lang entgangen war. Er beeindruckte bei seinen Siegen gegen Toby Penty und Anthony Ho-Shue in den ersten beiden Runden.

„Ich spiele nach langer Zeit. Es ist wie ein Abenteuer. Diese Situation ist etwas Neues. Ich war noch nie so lange weg, und ich bin zufrieden damit, wie es gelaufen ist“, sagte Srikanth, jetzt die Nummer 14 der Welt, nach seinem ersten Spiel.

Das letzte Mal spielte Srikanth im All England, wo er in der ersten Runde verlor. Es gab kein Ende seiner Kämpfe auf dem Platz. Die sieben Monate bis zum Spiel schienen ihm gut gedient zu haben. Er sah gut aus und spielte sein Angriffsspiel. Er fühlte sich wohl mit seinen engen, sich drehenden Netzschlägen und war geduldig bei der Kontrolle der Ballwechsel.

„Ich hatte nicht viel Spielpraxis. Aber ich glaube, ich komme langsam wieder zurück. Es wird einige Zeit dauern, da es nach diesem Turnier keine Turniere mehr gibt.

„Es wird eine Pause in der Saison geben, es könnte also einige Zeit dauern, sich an das Spielgefühl zu gewöhnen“, sagte er.

In der Pause würde der indonesische Trainer Agus Dwi Santoso Srikanth einfach sagen, er solle „an sich selbst glauben“. „Ich trainiere mit einem neuen Trainer, und das hilft uns zu verstehen, wo wir stehen und wie wir uns auf die nächste Saison vorbereiten können. Wenn man gegen einen Spitzenspieler wie Chou spielt, muss man an der Spitze seines Spiels stehen. Ich fühle mich glücklich, so wie ich hier gespielt habe.“

Tatsächlich war es ein verrückter Start ins internationale Badminton mit den fittesten Spielern auf der Tour, die nicht wussten, was sie von ihrem Körper und ihrem Gegner zu erwarten hatten. Nichts veranschaulichte dies mehr als die Partie zwischen Lakshya Sen und Hans-Kristian Solberg Vittinghus.

Lakshya hatte seine erste Runde gegen Christo Popov, die Nummer 1 der Junioren-Weltrangliste, mühelos überstanden. Er nahm die erste Partie gegen Vittinghus auf, der zwar verkrampft war, aber weiter kämpfte.

Der jugendliche Lakshya ertränkte sich im zweiten Spiel in einer Reihe von Fehlern. Vittinghus hatte genügend Reserven, um Lakshya, der nun außer Atem war, weiter zu drängen. Vittinghus gewann schließlich mit 15:21, 21:7, 21:17.

„Unsere Strategie war auf Fitness und darauf ausgerichtet, Vittinghus zum Spielen zu bringen“, erklärt Lakshyas Vater und Trainer DK Sen, der seinen Sohn auf dem Platz anleitete. „Sein Gegner hatte es schwer, aber Lakshya machte so viele Fehler. Er lernt noch immer dazu. Körperlich hat er sich gut geschlagen und mir gesagt, dass es ihm nicht an Fitness mangelt.“

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