In einer schmalen Kolkata-Bylane spielt eine Gruppe armer Kinder Gastgeber für die kleinste Durga Puja der Stadt

Es handelt sich um Kinder, deren Eltern einst Wanderarbeiter waren und ihre Arbeit aufgrund der Covid-19-Pandemie verloren haben, um Kinder aus abgelegenen Dörfern im ländlichen Bengalen, deren Familien vom Zyklon Amphan schwer getroffen wurden, um Kinder von Sexarbeiterinnen aus dem größten Rotlichtgebiet Asiens und um Kinder aus einem lokalen Slum.

Durga Puja – das größte jährliche Fest der Bengalen – beginnt nächste Woche, und die 14-jährige Sneha Mondol ist heute zu beschäftigt, um Zeit zum Schlafen und Essen zu finden. Das 1,5 Meter hohe Idol der Göttin Durga, das sie und ihre Freunde angefertigt haben, ist fast fertig, und die Kinder müssen nur noch ein paar letzte Handgriffe vornehmen, bevor sie es am Sonntag nach Kalkutta bringen.

„Wir sind alle so aufgeregt. Am Sonntag werden wir zum ersten Mal mit dem Idol nach Kalkutta fahren. Alles ist bereit, und es wurde ein Auto gemietet, das uns nach Kalkutta bringen und am Abend wieder zurückbringen wird“, sagte Mondol, ein Bewohner von Bhandarkhali, einem abgelegenen Dorf im Norden 24 Parganas, etwa 80 km östlich von Kalkutta.

Während der Schwerpunkt auf den größten Durga-Puja-Pandalen in Kalkutta liegen wird, organisiert eine Gruppe armer Kinder eine Durga-Puja in einer schmalen Seitenstraße im Süden von Kalkutta, vielleicht die kleinste Puja der Stadt.

Es handelt sich um Kinder, deren Eltern einst Wanderarbeiter waren und ihre Arbeit wegen der Covid-19-Pandemie verloren haben, um Kinder aus abgelegenen Dörfern im ländlichen Bengalen, deren Familien vom Zyklon Amphan schwer getroffen wurden, um Kinder von Sexarbeiterinnen aus dem größten Rotlichtgebiet Asiens und um Kinder aus einem lokalen Slum.

Mondols Vater, Dibakar, arbeitete früher als Zimmermann in Vrindavan in Uttar Pradesh und verdiente rund 15.000 Rs pro Monat. Aber er musste während der Pandemie nach Hause zurückkehren und ist jetzt fast arbeitslos.

Das Idol wird von Mondol und ihren Freunden im Dorf Bhandarjhali angefertigt, während eine andere Gruppe von Kindern im Dorf Mathurapur in Südbengalen damit beschäftigt ist, die Dekorationen mit Sholapith anzufertigen. Jeden Tag arbeiten sie nachmittags zwei bis drei Stunden, um die Arbeit abzuschließen. Es ist fast fertig.

„Wir stellen alle Arten von Blumen – unter anderem Rosen, Lotus und Lilien – mit Sholapith her. Wir fertigen auch verschiedene Designs an, bei denen kleine Lichterketten gebunden werden sollen. Diese würden den Pandalus schmücken, in dem die Puja stattfinden würde“, sagte die achtjährige Teesha Purkait.

Der einfache Pandal, eine allseitig vier Fuß große Kabine aus Bambusstäben, wird von einer Gruppe von Kindern hergestellt, deren Mütter als Sexarbeiterinnen in Sonagachi arbeiten, das als das älteste und größte Rotlichtgebiet Indiens gilt. Kinder, die in einem örtlichen Slum leben, helfen ihnen dabei, diesen mit Gesichtsmasken, leeren Desinfektionsmittelflaschen und Gesichtsschilden zu dekorieren.

„Während der Pandemie und nach dem Zyklon Amphan haben wir den Dorfbewohnern und bedürftigen Menschen in der Stadt, darunter Slumbewohner und Sexarbeiterinnen, Hilfe geleistet. Damals stießen wir auf diese Kinder. Die Idee, eine Durga Puja mit diesen Kindern zu organisieren, wurde vor kurzem aufgegriffen“, sagte Swaguna Mukherjee.

Ein Mädchen, das seinen Lebensunterhalt mit dem Singen auf den Straßen im Herzen von Kalkutta verdient, wird die einzige Darstellerin dieser Puja sein.

Mondol und ihre Freunde werden mit dem Idol nach Kalkutta reisen, um den Pandal und das Idol darin aufzustellen. Purkait hingegen wird zusammen mit ihren Freunden in die Stadt kommen, um am 21. Oktober, dem Tag von Panchami, die Sholapith-Lichter und Dekorationen anzubringen. Das jährliche Fest beginnt am 23. Oktober.

Während das Budget der Mega-Pujas der Stadt mehrere Lakh-Rupien beträgt und sogar Zuschüsse von der Landesregierung erhalten hat, hat die Puja, die Mondol und Purkait zusammen mit ihren Freunden organisieren, ein Budget von weniger als 10.000 Rs, das von dem Ehepaar gespendet wird.

„Bitte kommen Sie und sehen Sie sich unsere Puja an“, unterschrieb Purkait.

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